Fuerte terremoto y tsunami en la isla indonesia de Sulawesi mata a casi 400 personas

image(Takbir TV) - Al menos 384 personas murieron, muchas de ellas arrastradas por olas gigantes mientras jugaban en la playa, cuando un gran terremoto y tsunami golpearon la isla indonesia de Sulawesi, dijeron las autoridades este sábado.

Cientos de personas se habían reunido el viernes para un festival en la playa de la ciudad de Palu cuando olas de hasta seis metros de altura justo al atardecer alcanzaron la playa, arrastrando a muchos hasta su muerte y destruyéndolo todo a su paso.

"Cuando ayer se advirtió sobre la amenaza (del tsunami), las personas siguieron con sus actividades en la playa y no corrieron de inmediato siendo víctimas del mismo.", dijo en conferencia de prensa en Yakarta, Sutopo Purwo Nugroho, vocero de la agencia indonesia de mitigación de desastres BNPB.

"El tsunami no vino solo, arrastró autos, troncos, casas; destruyó todo en tierra", dijo Nugroho.

Algunas personas para escapar del tsunami se subieron a los árboles y sobrevivieron, dijo.                 

Las imágenes captadas por aficionados fueron transmitidas por la televisión local mostrando a las olas chocando contra las casas a lo largo de la costa de Palu, arrastrando contenedores e inundando una mezquita de la ciudad.

Nugroho dijo que el tsunami había golpeado con una velocidad de 800 kmph, destruyendo edificios e infraestructura.

Las fuertes réplicas continuaron sacudiendo la ciudad costera el sábado por la mañana después del terremoto de 7,5 grados de magnitud del viernes que desencadenó el tsunami.

Nugroho describió el daño como "extenso" con miles de casas, hospitales, centros comerciales y hoteles colapsados, un puente arrasado y la carretera principal a Palu cortada debido a un deslizamiento de tierra.

Se encontraron cuerpos de algunas víctimas atrapados bajo los escombros de edificios derrumbados, dijo, añadiendo que 540 personas resultaron heridas y 29 desaparecidas. La televisión mostró imágenes de decenas de personas heridas que estaban siendo tratadas en tiendas de campaña improvisadas instaladas al aire libre.

Las fotos, confirmadas por las autoridades, mostraron cuerpos alineados a lo largo de la calle el sábado, algunos en bolsas y otros con sus caras cubiertas con ropa.

La agencia meteorológica y geofísica de Indonesia BMKG emitió una advertencia de tsunami luego del terremoto, pero la levantó 34 minutos después. La agencia fue ampliamente criticada por no informar que un tsunami había impactado el sábado en Palu, aunque los funcionarios dijeron que las olas habían llegado justo al momento en que se emitió la advertencia.

El terremoto y el tsunami causaron un apagón importante que cortó las comunicaciones alrededor de Palu y el sábado las autoridades aún tenían dificultades para coordinar los esfuerzos de rescate.

Nugroho dijo que la intensidad del sismo era mucho más alta en la ciudad pesquera de Donggala, que estaba más cerca del epicentro, y esperan que el daño allí sea mucho peor, pero no han sido capaz de establecer comunicaciones.

Más de 600,000 personas viven en Donggala y Palu. El jefe de seguridad Wiranto le dijo a TVOne que el ejército había comenzado a enviar aviones de carga desde la capital, Yakarta, con ayuda de emergencia.

El aeropuerto de la ciudad está programado para reabrir el sábado por la tarde luego de ser cerrado ya que su pista de aterrizaje y la torre de control de tráfico aéreo resultaron dañadas por el terremoto, dijeron las autoridades.

El presidente Joko Widodo tiene programado el domingo visitar centros de evacuación en Palu.

El área de Palu fue afectada por un terremoto menos poderoso el viernes, que destruyó algunas casas, mató a una persona e hirió al menos a 10 en Donggala, dijeron las autoridades.

El Servicio Geológico de los EE. UU. Colocó al segundo terremoto en una escala 7.5, después de anunciar que el primero fue de 7.7.

Indonesia se encuentra en el Anillo de Fuego del Pacífico y es regularmente azotada por terremotos. En agosto, una serie de grandes terremotos mató a más de 500 personas en la isla turística de Lombok y destruyó docenas de pueblos a lo largo de su costa norte.

Palu fue golpeado por un tsunami en 1927 y 1968, según BNPB.